MBDA’s vision for a quantum leap in air power projection

15/06/2015
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At the International Paris Air Show 2015, MBDA, Europe’s leading missile and missile systems company,PR_2015-06-15 is unveiling FLEXIS, an innovative vision for delivering and sustaining military capability.

FLEXIS is a fully modular missile architecture concept for 2035 and beyond. It is capable of delivering a step change in weapon adaptability, increasing the breadth of effects deliverable as well as the endurance of a projected force, while significantly reducing the logistic burden on the commander.

The challenge we had,” explains Edward Dodwell, Head of MBDA’s five-nation Concept Visions 2015 team, “can be exemplified by carrier strike where there is a need to respond quickly to emerging conflicts and deliver effects within the constraints of the equipment held on board. This presents the challenge of having the right weapons in the right quantities to combat a growing variety of future scenarios within a weapons hold that will not grow.

The answer to this challenge is modularity, not only applied on the production line but also right up to the moment when the weapon is loaded onto the aircraft. This modularity needs to be simple and robust to allow the operator to configure the missile at the point of use.
To meet this challenge, the Concept Visions team has developed FLEXIS, a future architecture for system modularity enabled by a number of innovative technologies being developed by MBDA:

  • A common missile power and communication bus with universal contactless interfaces applicable to all subsystems to simplify system architecture and allow configuration flexibility.
  • A common composite chassis allows for the embedding of the common bus architecture using wire-in composite processes, installation of mission specific aerodynamic surfaces and provides a common core to all the missile configurations, removing duplication.
  • A portfolio of common subsystems in standardised diameters delivers breadth of capability and allows system evolution through technology insertion.
  • Automated assembly equipment helps the operator to build and certify his missile prior to flight.
  • A central Weapon Configuration and Control Unit identifies the installed modules and configures their performance to work as an optimised system.
  • A Missile Collaboration & Coordination module provides automated inter-missile tactics and resource sharing to the missiles once in flight in order to maximize success in complex or high threat environments.
  • Health and Usage Monitoring integrated at the module level allows enhanced missile life management, and module design to life.

These technologies allow FLEXIS to provide capability breadth and munition depth from a finite stockpile. They also enhance affordability through the removal of duplicated development and qualification, system evolution to meet future threats and mission requirements, and offer increased efficiency and effectiveness in complex high threat environments.

PR_2015-06-15A l’occasion de l’édition 2015 du Salon du Bourget, MBDA – premier fabricant de missiles et systèmes de missiles européen– dévoile son concept  FLEXIS, une vision novatrice pour une capacité militaire durable.

FLEXIS est un concept de missile à l’architecture entièrement modulaire. Il sera capable, à l’horizon 2035 et au-delà, d’accroître considérablement l’adaptabilité des armes, d’élargir l’éventail des effets à produire et d’augmenter l’autonomie d’une force projetée, tout en réduisant substantiellement le fardeau logistique pour le commandement.

« Le groupe aéronaval embarqué est un bon exemple de la problématique qui se posait à nous« , explique Edward Dodwell, leader de l’équipe Concept Visions 2015 de MBDA, qui rassemble de jeunes ingénieurs de cinq pays différents. « Le groupe aéronaval embarqué peut en effet avoir à faire face sans délai à des conflits qui émergent et devoir produire les effets souhaités avec les seuls missiles disponibles à bord. La difficulté ici consiste à pouvoir disposer des armements nécessaires pour traiter des scénarios toujours plus diversifiés, avec la contrainte d’une soute à armement à bord du porte-avions qui, elle, ne pourra pas grandir. »

La réponse à cette problématique, c’est la modularité appliquée non seulement aux missiles sortant de chaîne, mais aussi jusqu’au moment ou l’on charge ceux-ci sur l’aéronef au moment de partir en mission. Cette modularité doit être à la fois simple et robuste, pour permettre à l’opérateur de configurer lui-même le missile au dernier moment.
Pour relever ce défi, l’équipe Concept Visions a développé FLEXIS, future architecture modulaire, qui intègre de nombreuses technologies innovantes en cours de développement chez MBDA :

  • Un bus de communication et de puissance commun à tous les missiles utilisant des interfaces universelles sans contact, applicable à tous les sous-systèmes pour simplifier l’architecture système et apporter toute la souplesse de configuration nécessaire.
  • Un châssis composite commun dans lequel est noyé ce bus commune et sur lequel on peut venir fixer des surfaces aérodynamiques spécifiques à la mission voulue. Ce châssis constitue un tronc commun pour toutes les configurations de missile et permet de supprimer tous les doublons.
  • Une gamme de sous-systèmes communs selon des diamètres standardisés, pour délivrer toute une série de capacités et garantir l’évolutivité du système au fur et à mesure de l’insertion de nouvelles technologies.
  • Un banc d’assemblage automatisé qui aide l’opérateur à monter puis certifier son missile avant le vol.
  • Une unité centralisée de configuration et de commande des missiles qui identifie les modules installés et configure leurs performances afin qu’ils fonctionnent en un système optimisé.
  • Un module de collaboration et de coordination qui, une fois les missiles en vol, leur permet d’échanger des tactiques inter-missiles automatisées, afin de maximiser le succès de la mission dans des environnements complexes ou face à des menaces fortes.
  • Des systèmes de surveillance de l’état et du vieillissement des missiles, intégrés au niveau du module, afin d’optimiser la durée de vie du missile.

Grâce à toutes ces technologies, FLEXIS permet de couvrir un plus grand éventail de capacités pendant plus longtemps, à partir d’un stock identique. FLEXIS permet tout ceci à des coûts plus abordables, dans la mesure où on supprime des doublons dans le développement et la qualification, tout en préservant l’évolutivité du système face aux menaces et aux besoins futurs, et en augmentant l’efficacité et l’efficience du système dans les environnements complexes caractérisés par la présence de menaces fortes.

PR_2015-06-15Auf der internationalen Paris Air Show 2015 stellt MBDA, Europas führendes Unternehmen für Lenkflugkörper und Lenkflugkörpersysteme,  FLEXIS vor. Es ist eine innovative Vision, um militärische Fähigkeiten bereitzustellen und auszubauen.

FLEXIS ist ein Konzept für eine 100% modulare Flugkörperarchitektur. Es wird Waffensysteme hinsichtlich Flexibilität grundlegend bis 2035 erheblich verbessern. Es wird die Wirkungsbreite und die Durchhaltefähigkeit der eingesetzten Streitkräfte steigern und gleichzeitig den logistischen Aufwand für den Nutzer deutlich verringern.

Ein mögliches Szenario wäre der Einsatz auf einem Flugzeugträger, wenn die Zeit für Missionsplanungen gering und der Bedarf an schneller Reaktion mit den verfügbaren Waffen groß ist.”, erläuterte Edward Dodwell, Leiter des Teams für Concept Visions 2015 mit Teilnehmern aus fünf Nationen. „Um für jede Art von Bedrohung gerüstet zu sein, müssen Flugzeugträger heutzutage mit einer Vielzahl an Flugkörpern beladen sein. Dieses Arsenal sollte das gesamte Spektrum an Fähigkeiten aufweisen, um alle denkbaren Bedrohungen bekämpfen zu können, die zum Zeitpunkt des Beladens noch nicht bekannt sind.

Die Antwort auf diese Aufgabenstellung ist Modularität, und zwar nicht nur unter Anwendung auf die Produktionslinie, sondern bis hin zu dem Moment, an dem die Waffe auf das Flugzeug geladen wird. Diese Modularität muss einfach und robust ausgelegt sein, um dem Bediener die Konfiguration des Lenkflugkörpers am Einsatzort zu ermöglichen.
Um diese Herausforderung zu meistern, hat das Concept Visions Team eine zukunftsfähige Architektur der System-Modularität entwickelt, das den Namen FLEXIS trägt. Diese Architektur basiert auf innovativen Technologien, die derzeit in der MBDA entwickelt werden:

  • Ein Lenkflugkörper übergreifender, gemeinsamer Energie- und Kommunikationsbus mit universellen und kontaktfreien Schnittstellen. Sie sind in alle Subsysteme integrierbar, vereinfachen die Systemarchitektur und ermöglichen eine flexible Konfiguration.
  • Eine gemeinsame Flugkörperhülle aus Verbundwerkstoff ermöglicht die Einbettung der Busarchitektur, die Anbindung von missionsspezifischen aerodynamischen Steuerflächen und die Bereitstellung einer gemeinsamen Struktur. Sie kann für alle Lenkflugkörper-Konfigurationen verwendet werden und führt zur Einsparung von Duplikaten.
  • Ein Portfolio von gemeinsamen Subsystemen mit standardisierten Durchmessern, stellt ein breites Fähigkeitsspektrum bereit und ermöglicht Systemweiterentwicklung durch den Einsatz neuer Technologien.
  • Eine automatisierte Montageausrüstung unterstützt den Bediener, den Lenkflugkörper kurz vor der Beladung der Plattform zusammenzubauen und zu zertifizieren.
  • Eine zentrale Waffenkonfigurations- und Kontrolleinheit identifiziert installierte Module und konfiguriert ihre Softwareparameter, damit eine optimale Systemfunktion sichergestellt ist.
  • Ein koordinierendes Modul ermöglicht den Austausch automatisierter Taktiken und Informationen zwischen Lenkflugkörpern während des Fluges, um den Erfolg von Missionen in komplexen Szenarien zu maximieren.
  • Ein auf Modulebene integriertes Health and Usage Monitoring System verbessert die Verwaltung der Lebensdauer der Lenkflugkörper und ermöglicht eine Auslegung der Module zu höherer Lebensdauer.

Durch diese Technologien bietet FLEXIS ein breites Wirk- und Fähigkeitsspektrum und hohen Munitionsvorrat bei gleichzeitig begrenzter Lagerkapazität. Weitere Vorteile: Mehrfach-Entwicklungen und Qualifikationen werden vermieden und senken dadurch die Kosten. Die Systeme können einfacher weiterentwickelt und an zukünftige Bedrohungen und Missionsanforderungen angepasst werden. Dies steigert Effizienz und Wirksamkeit in komplexen Einsatzszenarien.

PR_2015-06-15Al Salone Internazionale dell’Aeronautica e dello Spazio di Parigi 2015, MBDA, l’azienda europea leader nei missili e nei sistemi missilistici, presenterà  FLEXIS, una visione innovativa in grado di incrementare e sostenere le capacità militari.

FLEXIS è un concetto di architettura missilistica completamente modulare per impieghi dal 2035 e oltre. E’ in grado di realizzare un cambiamento importante in termini di adattabilità del sistema d’arma, incrementando la varietà degli effetti prodotti nonché la persistenza di una forza di azione a distanza e riducendo al contempo, in misura significativa, il carico logistico sull’operatore.

« La sfida che abbiamo dovuto affrontare », spiega Edward Dodwell, a capo del team multinazionale (5 paesi) di MBDA di Concept Visions 2015, « può essere contestualizzata immaginando una portaerei, impiegata a supporto di operazioni aeree, in uno scenario in cui si richieda una risposta rapida a conflitti emergenti e dove si debba produrre degli effetti significativi malgrado le munizioni a bordo siano limitate. Il problema consiste nel disporre dei giusti sistemi d’arma, nelle giuste quantità, per far fronte ad una crescente varietà di scenari futuri, con un deposito di munizioni che invece non e’ destinato a crescere ».

La risposta a tale sfida è la modularità, applicata non soltanto alla linea di produzione, ma anche fino al momento in cui l’armamento viene caricato sul velivolo, e che deve essere semplice e affidabile per consentire all’operatore di configurare il missile al momento del suo utilizzo.

Per vincere tale sfida, il team Concept Visions ha sviluppato FLEXIS, un’architettura futura per la modularità dei sistemi che è resa possibile da numerose tecnologie innovative che MBDA sta sviluppando:

  • Un bus comune di comunicazione ed uno di alimentazione all’interno del missile, con interfacce contactless universali applicabili a tutti i sottosistemi per semplificarne l’architettura e permettere la flessibilità della configurazione.
  • Un telaio comune in materiale composito che consente l’integrazione dell’architettura a bus comune, utilizzando processi WIC (Wire-In Composite) e l’installazione di superfici aerodinamiche per missioni specifiche e fornendo inoltre un nucleo comune per tutte le configurazioni missilistiche, eliminando le duplicazioni.
  • Un portafoglio di sottosistemi comuni con diametri standardizzati che offre ampie capacità e consente l’evoluzione del sistema attraverso l’inserzione tecnologica.
  • Dispositivi di assemblaggio automatizzato che permettono all’operatore di costruire e certificare il missile prima del volo.
  • Un’unità centrale di Controllo e Configurazione della munizione che identifica i moduli installati e ne configura la performance per ottenere un sistema ottimizzato.
  • Un modulo di Collaborazione e Coordinamento Missili che offre lo scambio automatico di tattiche e la condivisione delle risorse tra i missili in volo, per massimizzare il successo della missione in ambienti complessi con minacce elevate.
  • Un sistema di monitoraggio – noto come Health and Usage Monitoring – è integrato nei moduli stessi e consente una gestione avanzata dei missili in base alla loro vita residua, nonché una progettazione dei moduli volta a garantirne la durata.

Tali tecnologie permettono a FLEXIS di offrire ampie capacità ed una adeguata quantità di munizioni a partire da una scorta limitata, migliorando la realizzazione e la disponibilità grazie all’eliminazione di duplicazioni nello sviluppo e nella qualifica. Favoriscono inoltre l’evoluzione dei sistemi per rispondere a future minacce e a futuri requisiti di missione, e offrono una maggior efficienza ed efficacia in ambienti complessi con elevate minacce.

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