MBDA produces 1000th Aster missile

10/12/2012
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© D Lutanie

The end of November 2012 marked the achievement  of another key milestone in the history of the Aster family of missiles. Not only had all the naval and ground based air and missile defence capabilities been qualified – with the various supplied systems having also entered operational service with their respective domestic and export customers – but significantly, the  integration and final assembly of the 1,000th  Aster missile was also completed at MBDA’s Selles-Saint-Denis R&D and production facility in the Centre region of France.

This significant production milestone is further evidence of both the maturity and the success of the Aster family of air defence missiles developed through a major European cooperative programme led by OCCAR on behalf of France andItaly.

Production of Aster started in 2006 at a low rate of five missiles per month. In 2008 this increased to a medium rate of 15 per month. Since 2011, full series production of over 20 missiles a month has been successfully achieved to meet customer delivery requirements. This achievement has been made possible thanks to MBDA’s international programme management skills which have served to optimise the involvement of major European defence industry businesses such as Avio, Roxel, Thales, Selex, Sagem and Simmel.

To ensure that the highest standards for all the leading-edge technologies involved were maintained as production was ramped up, MBDA introduced and implemented a quality improvement plan across the entire Aster industrial chain. This plan has been implemented since 2008. Ongoing testimony to the success of this initiative has been provided by the results of the last 22 consecutive firings, all of which were fully successful. In addition to providing a clear demonstration of product robustness, these firings have also provided evidence of Aster’s operational flexibility and its unique capabilities with regard to the interception of more challenging current threats, such as those posed by ballistic and supersonic sea-skimming/cruise missiles.

Referring to this production milestone, Antoine Bouvier, Chief Executive Officer of MBDA, said: “I am very proud of the way that MBDA has met both the technology and the industrial challenges presented by such a complex programme that involves different system variants and the cooperation of three countries. We are now providing our domestic and export customers with a highly cost-effective operational capability that is second to none. Such an achievement is thanks to MBDA’s global and fully integrated business model as well as to the enlightened programme coordination provided by OCCAR. The continued support of the French and Italian governments has also been extremely influential in ensuring the success story that Aster has now clearly become”.

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La fin novembre 2012 a marqué le franchissement, par MBDA, d’un nouveau jalon majeur dans l’histoire de sa famille de missiles Aster. Non seulement toutes les capacités de défense antimissile et antiaérienne de l’Aster ont été qualifiées tant pour ses versions navales que terrestres,  non seulement les différents systèmes d’armes sont aujourd’hui en service opérationnel au sein des forces des clients nationaux et export, mais l’intégration et l’assemblage final du 1 000ème  missile Aster viennent d’être réalisés dans les installations de R&D et de production de MBDA de Selles-Saint-Denis en région Centre.

Ce jalon majeur dans la production du missile vient confirmer la maturité et le succès de la famille Aster de missiles de défense antiaérienne, qui a été développée à travers un programme de coopération majeur en Europe et piloté par l’OCCAr pour le compte de la France et de l’Italie.

La production de l’Aster a débuté en 2006, à une cadence réduite de cinq missiles par mois. En 2008, ce rythme est passé en moyenne à 15 unités par mois. Mais depuis 2011, pour répondre aux besoins de ses clients, MBDA assure la production complète, en série, de plus de 20 missiles par mois. Ce succès a notamment été rendu possible grâce aux compétences en matière de gestion des programmes internationaux de MBDA, qui a su optimiser l’implication de grands industriels européens du secteur de la défense, tels que Roxel, Avio, Thales, Selex, Sagem et Simmel.

Pour maintenir au meilleur niveau la qualité de toutes les technologies ultramodernes utilisées tout en montant les cadences de production, MBDA a élaboré et mis en place un plan d’amélioration de la qualité couvrant l’ensemble de la chaîne industrielle Aster. Ce plan a été déployé initialement en 2008. Les résultats très positifs sont aujourd’hui démontrés au travers des 22 tirs consécutifs qui ont été exécutés depuis la mise en place de ce plan. En plus de démontrer la robustesse du produit, ces tirs ont prouvé la flexibilité opérationnelle de l’Aster et ses capacités exceptionnelles à intercepter les menaces actuelles, toujours plus difficiles à traiter, telles que les missiles balistiques et les missiles antinavires supersoniques à vol rasant.

Evoquant ce 1.000ème missile produit, Antoine Bouvier, Chief Executive Director de MBDA, a déclaré : « Je suis particulièrement fier de la façon dont MBDA a su relever les défis à la fois technologiques et industriels que représentait un programme aussi complexe, qui comporte de multiples variantes de systèmes et une coopération entre trois pays. Nous apportons aujourd’hui à nos clients nationaux et export une capacité opérationnelle à la pointe de ce que propose le marché et au meilleur coût. Nous devons cette réussite au modèle économique mondial et totalement intégré de MBDA, ainsi à la gestion éclairée du programme par l’OCCAr. Le soutien sans faille des gouvernements français et italien, qui nous a aussi été extrêmement précieux, n’est lui non plus pas étranger à la « success story » qu’est devenu l’Aster aujourd’hui« .

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MBDA ha raggiunto alla fine del mese di novembre un importante traguardo nella storia della famiglia di missili Aster. E’ stata infatti completata l’integrazione e l’assemblaggio finale del millesimo Aster presso lo stabilimento di Selles-Saint-Denis, nella regione Centre della Francia.

La produzione del millesimo Aster arriva dopo che è stata completata la qualifica di tutte le funzionalità di difesa anti-missile e anti-aerea nei rispettivi sistemi navali e terrestri che sono entrati in servizio operativo presso i diversi clienti nazionali e internazionali.

Questo significativo traguardo è un’ulteriore prova della maturità e del successo della famiglia di missili di difesa aerea Aster, sviluppata grazie ad un importante programma di cooperazione condotto dall’ OCCAR per conto di Francia e Italia.

La produzione degli Aster è iniziata nel 2006, con un rateo produttivo di 5 missili al mese. Nel 2008 si è passati a produrre una media di 15 missili al mese. Tre anni dopo è stata raggiunta la produzione di serie, con oltre 20 missili al mese, consentendo di soddisfare pienamente le esigenze dei clienti. Un risultato reso possibile grazie alle capacità di MBDA di gestire programmi internazionali, valorizzando e armonizzando i contributi delle maggiori aziende europee del settore difesa quali Avio, Roxel, Thales, SELEX Sistemi Integrati, Sagem e Simmel.

Per garantire il mantenimento dei più elevanti standard qualitativi a fronte dell’incremento produttivo, MBDA ha introdotto ed implementato – fin dal 2008 – un piano di miglioramento della qualità nell’intera catena industriale Aster.

Gli ultimi 22 lanci – tutti portati a termine con pieno successo – confermano la bontà di questa iniziativa e dimostrano non solo la robustezza del missile Aster, ma anche la sua flessibilità operativa e le sue capacità uniche nell’intercettare le minacce più pericolose, come ad esempio missili di crociera con profilo di volo a bassa quota, subsonici e/o supersonici, oltre a missili balistici tattici.

Antoine Bouvier, CEO di MBDA, ha commentato: « Sono davvero orgoglioso del modo in cui MBDA ha reagito alle sfide tecnologiche e industriali presentate da un programma così complesso che coinvolge diverse varianti di sistema e vede impegnati tre paesi. Al momento siamo in grado di fornire ai nostri clienti una capacità operativa altamente efficiente, anche dal punto di vista economico. Questo risultato è stato possibile grazie alla capacità di MBDA di lavorare in modo integrato, oltre che allo stretto coordinamento del programma garantito da OCCAR. Inoltre, il supporto continuo da parte dei governi francese e italiano è stato determinante per ottenere gli ottimi risultati registrati oggi dal missile Aster« .

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