MBDA presents a more versatile BRIMSTONE

13/02/2009
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PR_2009-02-13

In 2007 the UK RAF issued an Urgent Operational Requirement for a precision low collateral damage weapon with a man-in-the-loop capability to defeat a wide range of static and fast moving targets in restrictive rules of engagement. Dual Mode BRIMSTONE® (DMB) was contracted on 10th August 2007 to MBDA by MoD DE&S ALM IPT (now SAM IPT) to meet this requirement by introducing an upgrade to the existing BRIMSTONE® seeker and guidance systems.

Now in steady-state production, DMB entered service with RAF 9 Sqn on Tornado GR4 aircraft in support of Operation Telic following a highly successful Operational Evaluation of the capability against a wide range of targets during October and November 2008. DMB now provides UK and coalition armed forces with a unique and transformational strike capability.

Following the first Operational Sortie on 18th December 2008, Flt Lt James Heeps was quoted by UK MoD as saying, “It was an honour for Kenny and I to fly the first operational sortie with this missile; it was the first time a GR4 has been able to check-in with a Joint Terminal Attack Controller with a weapons fit capable of engaging any likely target, including personnel, buildings and particularly, fast-moving vehicles. It was pleasing to see the hard work of industry, 41 Squadron and the relevant IPTs come to fruition.”

DMB makes maximum re-use of the existing missiles, requiring only a modification to the existing seeker and revised software.  In addition, DMB maintains the existing triple-missile launcher, platform interface and targeting pods to deliver a robust and reliable weapon system with a man-in-the-loop capability to enable use in restrictive rules of engagement.  Whilst the RAF’s Tornado GR4 utilises the Litening III pod, DMB’s SAL capability is STANAG 3733 compliant to ensure maximum compatibility with other platforms and/or future targeting capabilities.

The seeker concept has been developed through MoD and company research funding and is based on the existing BRIMSTONE® millimetric wave radar seeker with the addition of a sensitive Semi Active Laser (SAL) capability and the ability to operate in single mode or a dual SAL and RF guidance mode.  The guidance mode is cockpit selectable to enable the missile to engage with precision all types of target.

The missile fuses the inertial navigation system, digital autopilot and the seeker RF and new SAL guidance modes simultaneously to guide the missile with an unprecedented level of agility, responsiveness and accuracy down to the threat specifically targeted by the platform.

The existing small multi effect tandem shaped charge / blast effect warhead has been demonstrated to minimise collateral damage, enabling the engagement of targets in high collateral risk environments.  The flexibility to engage any static and fast moving target with lethal efficiency, and the combination of precision, man-in-the-loop target discrimination and extremely localised effects provides a transformational capability for the RAF, allowing the operator to select a precision effect for the target even when in close proximity to property and non-combatant personnel.

Launched at standoff ranges and altitudes the missile flies supersonically with a minimal signature ensuring a short time to target and without the target becoming aware of the engagement. The good stand-off range also ensures the greatest platform survivability.

With DMB significantly enhancing the Tornado GR4’s capability in the Close Air Support (CAS) and Counter Insurgency (COIN) roles and with the Tornado GR4 aircraft soon to be deployed to Afghanistan, MBDA is working together with UK MoD to plan and support the requirement to deploy DMB in support of Operation Herrick.

This innovative capability and rapid introduction to service of DMB demonstrates the benefits of joint team working between industry and MoD, to provide rapid cost effective solutions to key capability gaps.

Steve Wadey, Managing Director of MBDA UK added : « The DMB programme demonstrates MBDA’s innovation and agility to rapidly deliver this transformational precision strike capability for the RAF in support of front line operations.  This unique capability is not only relevant to current front line operations but has significant future potential to be exploited on other fast jets, helicopters and unmanned air vehicles. »

PR_2009-02-13

En 2007, la Royal Air Force (RAF) britannique a émis une demande opérationnelle urgente (Urgent Operational Requirement) portant sur une arme de précision à faibles dommages collatéraux, dotée d’une capacité « homme dans la boucle », capable de traiter un large éventail d’objectifs fixes ou mobiles, dans le cade de règles d’engagement restrictives. Le 10 août 2007, le ministère de la Défense britannique a accordé à MBDA le contrat pour le « Dual Mode BRIMSTONE® » (en abrégé, DMB), en vue de répondre à la demande exprimée, en introduisant des évolutions au niveau de l’autodirecteur et des systèmes de guidage du missile BRIMSTONE® existant.

Désormais au stade de la production en série, le DMB est entré en service dans le Squadron 9 de la RAF, sur Tornado GR4, en appui de l’opération Telic, à l’issue d’une évaluation opérationnelle pleinement réussie de ses capacités contre un large éventail d’objectifs, réalisée au cours des mois d’octobre et novembre 2008. Le DMB dote désormais les armées du Royaume-Uni et de la coalition d’une capacité de frappe unique et polyvalente. À l’issue de la première sortie opérationnelle, effectuée le 18 décembre 2008, le capitaine James Heeps a déclaré, selon le ministère de la Défense britannique, “Ce fut un honneur, pour Kenny et moi-même, d’effectuer la première sortie opérationnelle avec ce missile; c’était la première fois qu’un GR4 pouvait se présenter devant un « Joint Terminal Attack Controller » (contrôleur avancé) avec une panoplie d’armes capable de prendre à partie n’importe quel type d’objectif probable, comme du personnel, des bâtiments et notamment des véhicules rapides. Ce fut un plaisir de voir se concrétiser le travail intense des industriels, du Squadron 41et des équipes de projet intégrées concernées.”

Le DMB réutilise au maximum le missile existant, il ne demande qu’une modification de son autodirecteur et une version révisée du logiciel. En outre, le DMB permet de conserver l’actuel lanceur à trois missiles, l’interface avec la plate-forme et les nacelles de désignation d’objectif existantes, ce qui aboutit à un système d’arme robuste et fiable, doté d’une capacité « homme dans la boucle » qui permet son emploi dans le cadre de règles d’engagement restrictives. Alors que les Tornado GR4 de la RAF utilisent la nacelle Litening III, l’autodirecteur semi-actif laser (SAL) du DMB est conforme à la norme STANAG 3733, afin d’assurer une compatibilité maximale avec d’autres platesformes et/ou des systèmes de désignation d’objectif futurs.

Le concept de l’autodirecteur a été développé grâce à une recherche financée par le ministère de la Défense et les industriels et il repose sur l’autodirecteur radar en ondes millimétriques existant du BRIMSTONE®, auquel a été adjointe une fonctionnalité laser semi-actif (SAL) à grande sensibilité permettant de fonctionner en guidage monomode ou bimode : SAL et hyperfréquences. Le mode de guidage peut être sélectionné depuis le cockpit, ce qui permet au missile d’engager avec précision tous les types d’objectif. Le missile active simultanément le système de navigation par inertie, le pilote automatique numérique, ainsi que le mode de guidage HF et le nouveau mode SAL de l’autodirecteur, de façon à amener le missile exactement sur l’objectif désigné par la plate-forme, avec une agilité, une réactivité et une précision inégalées.

Il a été démontré que la petite charge militaire tandem multi-effets à charge creuse et effet de souffle existante minimise les dommages collatéraux, ce qui permet l’engagement d’objectifs dans des environnements à hauts risques collatéraux. La réactivité permettant d’engager n’importe quel objectif fixe ou en déplacement rapide avec une efficacité totale et la combinaison de la précision de discrimination des objectifs, apportée par la présence de l’homme dans la boucle, et des effets extrêmement localisés offrent à la RAF une capacité évolutive, permettant à l’opérateur de sélectionner un effet de précision pour l’objectif, même à proximité immédiate de biens et de personnels non combattants.

Lancé à des distances et des altitudes de sécurité, le missile effectue un vol à vitesse supersonique avec une signature minimale, ce qui lui permet d’atteindre l’objectif en un temps très court et sans que celui-ci soit conscient qu’il a été pris à partie. La large distance de sécurité assure également la meilleure capacité de survie à la plate -forme. Le DMB ayant sensiblement amélioré les capacités du Tornado GR4 en matière d’appui aérien rapproché (CAS) et de lutte anti-insurrection (COIN) et le Tornado GR4 devant être prochainement déployé en Afghanistan, MBDA collabore actuellement avec le ministère de la Défense britannique, en vue de planifier et soutenir le besoin de déploiement du DMB dans le cadre de l’opération Herrick.

Cette capacité innovante et la rapidité de la mise en service du DMB démontrent les avantages du travail en équipes conjointes entre l’industrie et le ministère de la Défense, pour fournir des solutions rapides et économiques aux lacunes capacitaires lorsqu’elles surviennent.

Steve Wadey, Directeur Général de MBDA UK a ajouté : « Le programme DMB démontre la capacité d’innovation et la réactivité de MBDA, qui permettent de fournir rapidement cette capacité de frappe de précision évolutive à la RAF, pour soutenir les opérations. Cette capacité unique ne concerne pas seulement les opérations menées actuellement sur le front, elle dispose également d’un important potentiel d’avenir, exploitable sur d’autres avions à réaction rapides, des hélicoptères et des drones. »

PR_2009-02-13

2007 hat die britische Royal Air Force einen dringenden operationellen Bedarf für eine Präzisionswaffe mit « Man-in-the-Loop »-Fähigkeit zur Vermeidung unbeabsichtigter Schäden angemeldet. Die Präzisionswaffe sollte gegen ein breites Spektrum von stehenden und beweglichen Zielen unter Einhaltung der „Rules of Engagement“ eingesetzt werden können. Daraufhin wurde der Auftrag für den Dual Mode BRIMSTONE® (DMB) am 10. August 2007 von der Abteilung DE&S ALM IPT (jetzt SAM IPT) des Verteidigungsministeriums an die MBDA vergeben, um diese Anforderung durch eine Kampfwertsteigerung der BRIMSTONE® Such- und Lenksysteme zu erfüllen.

DMB ist inzwischen in Serienproduktion. Nach einer erfolgreichen operationellen Erprobung gegen ein breites Zielspektrum im Oktober und November 2008 ist DMB beim 9. Geschwader der RAF auf dem Tornado GR4 im Einsatz. DMB bietet den britischen und den befreundeten Streitkräften einzigartige Fähigkeiten.

Nach dem ersten Einsatz am 18. Dezember 2008 zitierte das britische Verteidigungsministerium Flight Lieutenant James Heeps wie folgt: “Es war eine Ehre, den ersten Einsatz mit diesem Flugkörper durchzuführen. Die harte Arbeit der Industrie, des 41. Geschwaders sowie der entsprechenden IPTs hat sich bezahlt gemacht.”

Das Konzept von DMB setzt auf eine weitgehende Verwendung der vorhandenen Flugkörper. Lediglich der Zielsuchkopf sowie die Software wurden verändert. Das vorhandene Startgerät für drei Flugkörper und die Schnittstelle zur Plattform werden dagegen unverändert übernommen. Außerdem erfüllt DMB mit seiner SAL-Fähigkeit die Forderungen der STANAG 3733 und stellt damit eine maximale Kompatibilität mit anderen Plattformen sicher.

Das Konzept des Zielsuchkopfs wurde mit Hilfe von Forschungsgeldern des britischen Verteidigungsministeriums und des Unternehmens MBDA entwickelt. Es basiert auf dem derzeitigen BRIMSTONE®-Millimeterwellen-Radar-Zielsuchkopf mit sensitiver, semi-aktiver Laser (SAL)-Funktion und der Möglichkeit des Betriebs im Einzelmodus oder dualem SAL- und RF-Lenkmodus. Der Lenkmodus kann vom Cockpit aus angewählt werden, so dass der Flugkörper jede Art von Ziel präzise bekämpfen kann.

Der Flugkörper nutzt gleichzeitig das Trägheitsnavigationssystem, den digitalen Autopiloten sowie den Radar-Zielsuchkopf und neue SAL-Lenkmodi, um Ziele mit hoher Manövrierfähigkeit, Schnelligkeit und Präzision zu bekämpfen.

Der Multifunktionsgefechtskopf minimiert nachweislich unbeabsichtigte Schäden. Die Tatsache, stehende und bewegliche Ziele mit hoher Wirksamkeit zu bekämpfen, sowie die Kombination aus Präzision, eindeutiger Zielerkennung durch das „Man-in-the-Loop “-Konzept und örtlich begrenzter Wirkung bieten der RAF die Möglichkeit, selbst in unmittelbarer Nähe von zivilen Einrichtungen gezielte Wirkungen zu erreichen.

Der aus großen Entfernungen und Höhen abgefeuerte Flugkörper fliegt mit Überschallgeschwindigkeit und geringer Signatur und benötigt nur kurze Zeit bis zum Ziel. Die Wahrscheinlichkeit, entdeckt zu werden, ist gering. Die Abstandsfähigkeit sichert die Überlebenschance der Plattform. Da DMB in erheblichem Umfang die Fähigkeiten des Tornado GR4 verbessert und das Flugzeug in absehbarer Zeit in Afghanistan zum Einsatz kommen wird, kooperiert MBDA mit dem britischen Verteidigungsministerium im Rahmen der Operation Herrick.

Die Weiterentwicklung und schnelle Indienststellung des DMB sind ein Beweis dafür, wie durch eine enge Zusammenarbeit zwischen der Industrie und dem Verteidigungsministerium schnell und kostengünstig Lösungen gefunden werden können, um Fähigkeitslücken kurzfristig zu schließen.

Steve Wadey, Managing Director von MBDA UK fügte hinzu: « Das DMBProgramm ist Beweis für die Innovationsfähigkeit und die Flexibilität der MBDA, um die RAF bei ihren Einsätzen zu unterstützen. Die einzigartigen Fähigkeiten des DMB sind nicht nur relevant für die aktuellen Out-of-area-Einsätze, sondern sie haben auch ein beträchtliches Zukunftspotential, das auf anderen Kampfjets, Hubschraubern und unbemannten Luftfahrzeugen genutzt werden kann. »

PR_2009-02-13

La nuova versione del Brimstone, la DMB (Dual Mode Brimstone), di MBDA è entrata ufficialmente in servizio nella RAF. Nel 2007, la Royal Air Force britannica ha emesso una UOR (Urgent Operational Requirement, richiesta operativa urgente) per un sistema d’arma di precisione con ridotti danni collaterali dotata di capacità « man-in-the-loop » in grado di battere un’ampia gamma di bersagli statici e bersagli mobili rapidi in condizioni di regole d’ingaggio restrittive. Il Dual Mode BRIMSTONE® (DMB) è stato commissionato il 10 agosto 2007 a MBDA dal MoD DE&S ALM IPT (ora SAM IPT) per soddisfare questa richiesta introducendo aggiornamenti ai precedenti sistemi di
rilevamento e guida BRIMSTONE®.

Attualmente in fase di produzione in serie, il Brimstone DMB è entrato in servizio con la 9^ Squadriglia della RAF su velivoli Tornado GR.4 in supporto dell’operazione Telic in Iraq in seguito ad una valutazione operativa molto positiva della capacità contro un’ampia gamma di bersagli che è stata condotta nel corso del 2008 tra il mese di ottobre e novembre. DMB offre oggi alle forze armate del Regno Unito e della coalizione una capacità di attacco unica e polivalente.

In seguito alla prima missione operativa avvenuta il 18 dicembre 2008, il MoD britannico ha riportato le parole di Flt Lt James Heeps “È stato un onore per me e Kenny volare per la prima missione operativa con questo missile; per la prima volta, un GR.4 è stato in grado di presentarsi di fronte a un JTAC (Joint Terminal Attack Controller) con una serie di armi capaci di attaccare qualsiasi bersaglio, inclusi bersagli personali, edifici e soprattutto veicoli in rapido movimento. È stato veramente un piacere vedere realizzati gli sforzi dell’industria, insieme alla 41^ Squadriglia e agli IPT coinvolti nel progetto”.

Il Brimstone DMB utilizza al massimo i componenti dei missili Brismstone esistenti e necessita solo di una modifica al dispositivo di rilevamento e di una versione più aggiornata del software. Inoltre, il Brimstone DMB mantiene il lanciatore a tre missili esistente, interfaccia di piattaforma e i pod di designazione di bersaglio per offrire un sistema d’arma resistente e affidabile con capacità « man-in-the-loop » che ne consente l’uso in condizioni di attacco restrittive. Mentre il Tornado GR.4 della RAF utilizza il pod Litening III, la funzionalità SAL (Semi Active Laser – laser semi attivo) del Brimstone DMB è conforme alla norma STANAG 3733 per garantire la massima compatibilità con altre piattaforme e/o con sistemi di designazione di bersaglio futuri.

Il progetto del dispositivo di rilevamento è stato sviluppato grazie a una ricerca finanziata dal MoD e dalle industrie ed è basato sul dispositivo di rilevamento radar a onde millimetriche BRIMSTONE® esistente con l’aggiunta della funzionalità SAL (Semi Active Laser) sensibile e la capacità di operare in modalità di guida singola o doppia SAL e RF. La modalità di guida è selezionabile dalla cabina di pilotaggio per consentire al missile di attaccare con precisione tutti i tipi di bersaglio.

Il missile attiva simultaneamente il sistema di navigazione inerziale, il pilota automatico digitale e il dispositivo di rilevamento RF e le nuove modalità di guida SAL in modo da guidare il missile con un livello di agilità, di reazione e di precisione senza precedenti verso la minaccia individuata dalla piattaforma.

È stato dimostrato che la piccola testata militare tandem ad effetto multiplo esistente con effetto carica/esplosione è in grado di ridurre al minimo i danni collaterali, consentendo l’attacco di bersagli in ambienti ad alto rischio collaterale. La flessibilità per attaccare bersagli statici e mobili con letale efficacia e la combinazione della precisione di discriminazione del bersaglio apportata dalla funzionalità « man-in-the-loop » e di effetti estremamente localizzati offre alla RAF una capacità polivalente che consente all’operatore di selezionare un effetto di precisione per il bersaglio anche in situazioni di grande prossimità di abitazioni e civili.

Lanciato a distanze e quote stand-off, il missile effettua un volo a velocità supersonica in modo quasi invisibile ai radar, garantendo di raggiungere il bersaglio in breve tempo e senza che il bersaglio possa rendersi conto dell’attacco. L’ottima distanza standoff inoltre, garantisce la massima capacità di sopravvivenza della piattaforma.

Con il Brimstone DMB migliorano sensibilmente le capacità operative dei Tornado GR.4 nei ruoli di CAS (Close Air Support) e COIN (Counter Insurgency) e con i velivoli Tornado GR.4 da rischierare a breve in Afghanistan, MBDA sta lavorando insieme al MoD britannico per progettare e supportare i requisiti necessari a implementare il Brimstone DMB come supporto nell’operazione Herrick.

Questa capacità innovativa e la rapidità con cui è stato introdotto l’uso del Brimstone DMB dimostrano i vantaggi del lavoro di squadra tra le industrie del settore e l’MoD, per fornire soluzioni rapide e vantaggiose che possano coprire la mancanza di funzionalità fondamentali.

Steve Wadey, Managing Director di MBDA UK ha aggiunto: « Il programma DMB dimostra la capacità innovativa di MBDA e l’agilità con cui è in grado di fornire rapidamente questa funzionalità di attacco precisa ed evolutiva per la RAF a supporto delle operazioni in prima linea. Questa funzionalità unica non riguarda solo le operazioni in prima linea ma ha anche un notevole potenziale futuro da sfruttare su altri jet veloci, elicotteri e veicoli aerei senza equipaggio ».

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