MBDA ready to meet the challenge of Europe’s missile defence

13/11/2019
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« This next generation interceptor project provides a unique opportunity for Europeans to converge their efforts in the field of missile defence and to secure sovereignty. » Éric Béranger, MBDA’s CEO.

November 12, 2019, the Council of the European Union gave the green light to the TWISTER (Timely Warning and Interception with Space-based TheatER surveillance) capability project for implementation within the Permanent Structured Cooperation (PESCO) framework. This international missile defence project which already includes five European countries, seeks to develop with support from the European Defence Fund a European multi-role interceptor to address emerging threats and be brought into service by 2030.

In addressing this capability gap, the interceptor component of the TWISTER project will ultimately become a key element in the contribution made by European countries to NATO’s territorial, population and armed forces defence mission while meeting the European Union’s level of ambition in the field of missile defence. By rationalising and pooling capabilities, the PESCO Member States will benefit from an operational capability in a class of its own and guarantee their strategic autonomy and freedom of action.

This new endo-atmospheric interceptor will address a wide range of threats including, manoeuvring ballistic missiles with intermediate ranges, hypersonic or high-supersonic cruise missiles, hypersonic gliders, anti-ship missiles and more conventional targets such as next-generation fighter aircraft. This Interceptor will integrate existing and future land and naval systems.

MBDA is committed to meeting this need through next generation technologies and architectures building on national and company funded studies which have been conducted over the past five years. MBDA will also draw on its experience of industrial cooperation at European level, its long heritage of leading complex air defence programmes and its solid industrial relationships across the wider European landscape to establish a skills and capability led team.

MBDA enthusiastically welcomes the Council’s decision,” says MBDA CEO Éric Béranger, “and will commit all its energy and extensive missile defence experience in future collaborative and cross-border R&T and R&D activities. This next generation interceptor project provides a unique opportunity for Europeans to converge their efforts in the field of missile defence and to secure sovereignty in an area vital to their strategic autonomy. These high-end interceptors are technologically demanding and their development will represent a qualitative leap forward for Europe’s entire missile sector. Our industrial model as a European champion gives us the critical mass necessary to deliver this challenging project through cooperation with our European industrial partners.

The TWISTER project is the second missile systems project to be supported under the new European defence agenda following the Beyond Line Of Sight (BLOS) capability programme which became part of PESCO in November 2018 and for which MBDA has put forward its 5th generation ground combat system., the only solution under European design authority that gives front-line combat units the ability to fire beyond the direct line of sight while maintaining man-in-the-loop decision-making.

« Ce projet d’intercepteur de nouvelle génération représente une opportunité unique pour les Européens de faire converger leurs efforts dans le domaine des antimissiles. » Éric Béranger, CEO de MBDA.

Le 12 Novembre 2019, le Conseil de l’Union Européenne a approuvé le projet capacitaire Timely Warning and Interception with Space-based TheatER surveillance (TWISTER) pour mise en œuvre dans le cadre de la Coopération Structurée Permanente (CSP). Ce projet global de défense antimissile, qui réunit déjà cinq pays européens, vise en particulier à développer, avec le soutien du Fonds Européen de Défense, un intercepteur multi-rôle européen assurant la défense contre les menaces émergentes, avec une mise en service à l’horizon 2030.

Venant combler une lacune capacitaire, la composante intercepteur du projet TWISTER constituera à terme un élément central de la contribution des États européens à la mission de défense des populations et des forces assurée par l’OTAN, tout en répondant au niveau d’ambition de l’Union Européenne dans le domaine de la défense antimissile. En rationalisant et mutualisant leurs capacités, les États membres de la CSP bénéficieront à terme d’une capacité opérationnelle différenciante visant à garantir leur autonomie stratégique et leur liberté d’action.

Ce nouvel intercepteur endo-atmosphérique sera capable de traiter un large éventail de menaces : missiles balistiques manœuvrant de portée intermédiaire, missiles de croisières hypersoniques ou haut-supersoniques, planeurs hypersoniques, missiles antinavires, de même que les cibles plus classiques comme les avions de combat de nouvelle génération. Cet intercepteur devra s’intégrer aux systèmes terrestres et navals existants et futurs.

MBDA s’engage à répondre à ce besoin avec des architectures et des technologies de nouvelle génération qui capitalisent sur plusieurs études nationales et internes menées depuis cinq ans. MBDA s’appuiera également sur sa connaissance de la coopération industrielle au niveau européen, son expérience à mener des programmes complexes de défense aérienne et sur les solides relations établies dans le paysage européen afin de constituer une équipe s’appuyant sur les meilleures compétences existantes.

Éric Béranger, CEO de MBDA a déclaré : « MBDA accueille avec enthousiasme la décision que vient de prendre le Conseil et mettra toute son énergie et sa riche expérience dans la défense antimissile dans les futures collaborations industrielles et transnationales pour les activités de R&T et R&D. Ce projet d’intercepteur de nouvelle génération représente une opportunité unique pour les Européens de faire converger leurs efforts dans le domaine des antimissiles et de reconquérir leur souveraineté dans un domaine essentiel pour leur autonomie stratégique. Ces intercepteurs de haut de gamme sont les missiles les plus exigeants en termes de technologies et leur mise au point fera faire à l’ensemble du secteur des missiles en Europe un saut qualitatif. Notre modèle industriel de champion européen nous confère la masse critique nécessaire pour mener à bien ce projet en coopération avec nos partenaires industriels européens. »

Le projet TWISTER est le deuxième projet relatif aux systèmes de missiles soutenu dans le cadre du nouvel agenda européen de défense, après le programme capacitaire Beyond Line Of Sight (BLOS – en français TAVD Tir Au-delà de la Vue Directe), inscrit dans le cadre de la CSP en novembre 2018 et pour lequel MBDA s’est positionné avec le système de combat terrestre de 5ème génération, seule réponse sous autorité de conception européenne offrant la capacité de tir au-delà de la vue directe avec homme dans la boucle pour les unités de combat au contact.

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